• Byron Guerra

Ecuador & Galápagos “Surf Country” – Parte 3

Producto y Operación


Tenerle a Carol Holland y a su hijo Todd como amigos y socios para los programas de surf de Ecuador & Galápagos fue una gran experiencia y esto produjo un interesante vinculo para los componentes del producto Surf.


Al trabajar con Surf Express, pude involucrar un eslabón importante y que fue el valor agregado de una excelente guianza a los viajeros de Surf. En el Surf, el trato personalizado permite consolidar la calidad de servicio a estos surfistas en sus visitas a los puntos de surf del Ecuador continental y las Islas Galápagos.

Israel Barona en un Día Mágico en Manabí, Ecuador. Foto: Francisco Herrera.


Como aprovechar la tecnología


Muchas veces los surfistas piden destino y producto inmediato a nuestro país, esto se ha consolidado más por la tecnología existente, ya que están siguiendo el oleaje a nivel de mapas digitales.


Por ejemplo, siguen una tormenta proveniente del sur del Océano Pacifico, y conocen fecha y hora del arribo de estas olas al Perú y al Ecuador.


Los surfers tienen bien monitoreado el movimiento de tormentas y olas a través de estos mapas digitales que están conectados a las boyas del Pacifico que miden altura de la ola, periodo entre crestas (entre más segundos entre una ola a otra, más solido es el oleaje) y dirección del oleaje cuya información es traducida en una señal que va dirigida a radios a nivel costero y a satélites.


Existen alrededor más de 1300 boyas en los océanos que monitorea la NOAA que miden además de las olas, los temas atmosféricos y temperatura de superficie de mar.


Las mediciones de altura, periodo y dirección son en tiempo real que se registran, pero las boyas de olas no hacen predicciones, solo hacen mediciones.


Estas mediciones en tiempo real se utilizan en ejecuciones de modelos que predicen las condiciones de las olas y el viento hasta con siete días de anticipación.



Factores para la toma de decisiones


Para los operadores de surf de Ecuador, siempre un surfista individual o un grupo a última hora causa stress en el sistema de operación.


Por lo tanto, la base dinámica de la toma de decisiones operacionales y de inmediata respuesta a los futuros clientes se basan en las siguientes acciones a investigar e implementar:

  1. Cuántos son los Pax (pasajeros) y de que país vienen (por idioma-tener listo a los guías apropiados), luego ver el volumen de su equipaje, ya que puede un solo surfista traer hasta 3 tablas.

  2. Conocer en qué dirección viene el oleaje.

  3. Cuáles son las playas que recibirá mejor el oleaje (ya que algunas ensenadas, pointbreaks o beachbreaks, son abiertas hacia el norte, sur, oeste. Esto para recomendar ya que puede que los clientes quieren un pointbreak o beachbreak específico.

  4. El nivel de poder adquisitivo del cliente para colocarlo en la apropiada categoría de establecimiento de alojamiento.

  5. Sus requerimientos de nivel de alimentación (por ejemplo, si es vegano o vegetariano).

  6. Sus requerimientos en nivel de transporte.

  7. Normalmente existen surfistas que vienen a través de otras agencias que en su mayoría son de Estados Unidos y se reciben los pagos antes de empezar la operación. Sin embargo, más y más existen los bookings de parte de FITs (viajeros independientes).

  8. Lo importante es que la empresa o agencia de turismo de surf receptivo tenga buen dominio del idioma ingles, con utilización de guías especializados que den un servicio de primera y que se note desde el primer momento que los recibas en el aeropuerto, desde el portar un cartel con nombre del pasajero para identificación inmediata a la salida después de chequeo de control de migración hasta ayudar en el manejo de las maletas.

  9. Estar seguro de cuando uno envía un itinerario, estos sean flexibles, ya que hay que incluir los tiempos (para la logística incluido información de las mareas exactas) para buscar olas en diferentes playas por sea acaso el oleaje varía en dirección y tamaño.

  10. Revisar bien su hoja de costeo antes del momento de enviar el valor del paquete a la agencia extranjera o al futuro cliente.

El pro surfer peruano Alvaro Malpartida disfrutando de una de las joyas ecuatorianas el año pasado antes de la pandemia. Spot de la entrada a San José. 5km de olas de excelente calidad. Foto: Francisco Herrera.


Del recurso al producto de surf


Cuando les conversaba de Carol con Surf Express, ella empezó en Costa Rica desde tener muy poco flujo de surfers a tener un movimiento de gran magnitud.


En un artículo escrito por Gayla Schaefer en Surf Gurú, entrevistándola a Carol escribió: “Me asombró la valentía de Carol cuando escuché la historia de cómo se aventuró, a menudo sola, a las selvas extremas de Costa Rica y otros países de América Central, para buscar primero, nuevos lugares para surfear y luego retroceder hasta encontrar alojamiento en la proximidad general [al principio, dice que estos alojamientos eran tan simples como una choza con una bombillo de luz] y luego cómo fue buscada por los líderes del floreciente sector turístico en Costa Rica para traer “estos surfistas” al país en un momento en que tal vez cinco o seis surfistas vagaban por las costas costarricenses cada año” (Surf Gurú, 2007).


El recurso para un producto de Surf final empieza con las olas que tienen condiciones especiales al romper en nuestras playas especialmente durante los inviernos.


Aquí las condiciones de viento y los oleajes grandes que envían las tormentas grandes del Mar de Bering en el norte del Pacífico son de primera.

Romina Reyes, talento local entrando a una ola muy buena que la de la playa El Murciélago de Manta. Foto: Francisco Herrera.


¿Por qué la mayoría de las veces si la dirección de las ondas son las mismas para las Islas y para el continente, las que arriban a Galápagos son más grandes?


En estas islas volcánicas como Galápagos y Hawái los oleajes rompen de mayor tamaño debido a que en la costa continental de Ecuador justo por la plataforma existente, a 3 kilómetros de distancia, la columna de agua puede tener 20 metros de profundidad y en las islas volcánicas a 3 kilómetros de distancia tiene 2.000 metros.


Esto significa que la velocidad y el tamaño de onda no se disipa y revienta sobre los arrecifes coralinos o de roca volcánica con mucha fuerza y si el viento y marea son correctos, vemos como estas olas lanzan unos tubos espectaculares.


Para tener un producto optimo, se considera la siguiente formula: Organización/Planificación + Personas Capacitadas + Infraestructura/Servicios + el Recurso/Atractivo del Rompiente = Producto Surf.


La oferta


Se hace oferta con buenas estrategias del producto especializado y de mercado donde llegas a ofertarlo al Trade (industria) o directamente al consumidor (en este caso el viajero de Surf).


Adicionalmente, yo agregaría para la oferta de un buen producto, las cuatro (4) cosas lo que dice un buen amigo y ex socio, quien ahora maneja Amangala Surf Co., Eddie Salazar, quien inculca a los que trabajan con el que hay que tener:

  1. Imagen

  2. Ganas de servir

  3. Educación y Cultura en general

  4. Ética en las ventas


La imagen

Eddie dice “La imagen, tienes que presentarte impecable al recibir el huésped A, B, C o D. No importa si es millonario o si es un viajero económico.


¡Agarrando aire en Montañita! El Gato Chila en una maniobra donde vuela por el aire y cae de nuevo para seguir surfeando la pared de la ola. Foto: John Londres


Las Ganas de servir

Ganas de servir, muchos en el sector se acomplejan en querer levantar una maleta, o un servicio adicional, ya que quieren que se les pague.

Como Destination Manager, les recibo a mis huéspedes, recojo sus maletas, aseguro que tengan aguas en el restaurant, los asisto en todo, lo que me convierte en un VIP concierge, es lo que yo hago.


Educación

En Educación general, debes saber cómo sentarte en una mesa, platicar de historia, conocer de dónde vienen esos clientes en particular para un poco romper el hielo, platicar de sus raíces, ya que siempre un turista de surf va a querer contar su historia también.


Ética en las ventas

En lo que es Ética en las ventas, mucha gente vende pájaros por liebre, y no son claros, tienes que poner todos los gastos (sin que se te pase uno) por el valor que cobras y eso sí, dales un poquito extra, para que sus clientes sepan que fue una buena decisión en escogerte a ti para este destino” (Comunicación personal con Eddie Salazar, mayo 2021).


Publicado en revista Escafandra Magazine


Autor: Patricio Tamariz Dueñas- autor de revista Escafandra Magazine

Editor: Byron Guerra- periodista y asistente de gestión de medios EHYT UDLA

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